terça-feira, 14 de setembro de 2010

Pistas de pensamento humano são encontradas em cérebro de verme - via: Veja

Nos humanos, o córtex cerebral, a camada mais exterior do cérebro, é tido como um dos principais responsáveis pelo pensamento criativo e analítico. Porém, o modo como essa parte do cérebro evoluiu sempre foi um mistério. Agora, pesquisadores relatam que algo similar a um córtex cerebral existe num verme marinho da família Nereididae, uma pequena criatura com raízes antigas que não sofreu alterações em centenas de milhões de anos. A descoberta aparece na revista científica americana Cell.

“Pode-se dizer que a topografia é tão similar que os humanos e os vermes devem vir de um ancestral comum”, afirma Detlev arendt, pesquisador do Laboratório Europeu de Biologia Molecular e um dos autores do estudo.

Para conduzir seu estudo, arendt e seus colegas usaram uma técnica chamada de definição celular de perfil para determinar quais genes foram ativados e desativados nas células do cérebro do verme. Esse tipo de definição de perfil proporciona uma pegada molecular para cada célula.

Curiosamente, a pegada molecular em certas partes do cérebro do verme, conhecidas como corpora pedunculata, era muito similar ao córtex cerebral. A corpora pedunculata supostamente controla os sentidos olfativos do verme, e pode ter ajudado o ancestral comum entre vermes e humanos a encontrar alimento enquanto se arrastava pelo fundo do mar.

“Agora que abrimos o caminho para estudar a corpora pedunculata, podemos tentar compreender o que essa estrutura cerebral está fazendo”, diz arendt. “O que ela é capaz de fazer, e se ela foi importante na caça de presas”, afirma.

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